Matkailutarinat

Vang Vieng: Hedonistinen Backpacker Town Reborn

Kun letkuin hitaasti joen takaisin kaupunkiin, kaikki ympärilläni olivat merkkejä edellisestä aikakaudesta: zip-linjat ja köyden keinut, jotka istuivat käyttämättömänä, baarit kauan sitten nousivat ylös ja häipyvät merkit, jotka mainostivat halpoja juomia. Vang Viengin joki oli muistutus kaupungin viimeaikaisesta menneisyydestä, kuten nykyaikaisesta Gomorrasta.

Nyt ympäröivältä alueelta tuli tuskin piippu. Ei blaring musiikkia. Ei reppumatkailijoita, jotka hyppivät liian matalaan jokeen. Vain muutamia kajakkeja, mukuloita ja ystäviä, jotka nauttivat päivän lopullisesta lämmöstä auringosta.

Tulin Vang Viengiin nähdäkseen, mikä oli tullut paikkaan, kun pahamaineinen letku oli suljettu.

Löysin määränpään uudestisyntyneen.

1990-luvun lopulla backpackers löysi tämän pikkukaupungin Laosin keskellä. Hotelli sijaitsee kauniilla, virkistävällä joen äärellä, jota ympäröivät luolat, laguunit ja vuoret. Se oli halpaa, huumeet runsaasti, ja kaikki meni tänne.

Vuosien varrella salaisuus pääsi ulos, ja Vang Viengistä tuli symboli kaikesta, joka oli väärässä backpackingissa: kaupunki, jossa oli baareja ja klubeja, jotka tarjoavat matkailijoille, jotka tulivat saamaan mahdollisimman shitfaced ja tekemään huumeita (jotka kaikki ovat laitonta Laosissa), kiusasi paikallisia tapoja ja kohteli tätä paikkaa oman leikkikenttänsä. Ympäröivä maisema ja sen aktiviteetit jätettiin huomiotta joen hyväksi, josta tuli vuorilla huumeita, halpoja juomia ja hauskoja aikoja myyviä baareja.

Joka vuosi tulivat yhä useammat ihmiset, ja joka vuosi reppumatkailijat toimivat typerästi ja huolimattomasti, minkä seurauksena juomista, huumeista tai matalaan joen hyppäämiseen kuoli vuosittain keskimäärin 24 ihmistä. Joen varrella oli dia "Death Slide" - se oli hyvin kirjaimellinen nimi.

Lopuksi riitti tarpeeksi, ja vuoden 2012 lopulla paikalliset virkamiehet sulkivat putket kokonaan alas. Ei olisi enää joen puolueita.

Kun letku on mennyt, reppumatkailijat menivät myös. Vang Vieng oli kuukausia aavekaupunki. Talous kärsi ja paikalliset olivat huolissaan tulevaisuudesta. Noin vuosi myöhemmin virkamiehet sallivat putket jälleen kerran - mutta tiukemmilla säännöillä. Nyt vain kolme baaria voi olla auki heti, eikä enää ole jokia, huumeita, kuolulaitteita tai vaarallisia aktiviteetteja. Ja, keskiyön keikailu nyt, puolue ei raivoa koko yön.

Puhuessani lukuisiin paikallisiin asukkaisiin sain tietää, että reppumatkailijoiden määrä on leikattu puoliksi ja korvattu kasvavalla korealaisella ja kiinalaisella retkiryhmän väestöllä, joka ei putoa ja viettää enemmän rahaa. Nyt joen rannalla olevat backpacker-baarit istuvat tyhjinä, kun taas kaupungin keskusta kasvaa boutique-hotelleilla ja high-end-ravintoloilla, jotka tarjoavat matkailijoille uusia aaltoja.

"Tämä on hyvä. Henkilöitä on vain vähän, mutta he käyttävät enemmän rahaa ”, sanoi yksi ravintolan omistaja.

”Nyt on paljon parempi, että ihmiset eivät kuole. Vanhat päivät olivat hauskoja, mutta tämä on turvallisempaa, ”pitkäaikainen länsimainen baarimikko kertoi minulle.

Vang Vieng ei ole enää hedonistinen viidakko, joka oli kerran ollut. Se on nyt rauhallinen keskus ulkona seikkailua, viidakon vaelluksia ja laiska päivää jäähtyä joen. Vaikka aluksi olin huolissani siitä, että kaupunki olisi edelleen hullu reppumatkailija ja vihaan sitä, löysin itseni haluavan, että minulla olisi enemmän aikaa ja vain begrudgingly.

Vang Vieng on toipunut paikkansa yhtenä välttämättömistä paikoista Laosissa.

Uusi Vang Vieng säilyttää vielä joitakin vanhoja tapoja: kuuluisa Sakura-baari pumppaa musiikkia vielä keskiyöhön asti, antaa ilmaisia ​​juomia 9 päivään asti (vakavasti), ja palvelee jopa piiskaa (ei viileä); Garyn kuuluisa irlantilainen baari on edelleen lähellä; ja reppumatkailijat tulevat edelleen juomaan ja seurustelemaan.

Ja putkia on olemassa. Mutta nyt se on paljon rennompi asia.

Niin vähän ihmisiä, noin päivinä 50-60 ihmistä kelluu joen varrella. muina päivinä vain 20 (se vaihtelee suuresti kauden mukaan). Mutta se ei ole koskaan satoja satoja, jotka tapasivat ja kävivät joka päivä. Lisäksi monet ihmiset ohittavat nyt baareja ja juhlia, ja vuokraavat putken vain putken vuokraamiseksi.

Paikalliset, jotka ovat tietoisia kaupungin aiemmasta maineestaan, ovat tyytyväisiä tähän uuteen putkiston versioon.

Putkien putoaminen on antanut ihmisille mahdollisuuden osallistua lopulta muuhun toimintaan. Nyt keskitytään tutkimaan kymmeniä paikallisia luolia ja rentoutumaan uima-aukoissa. Monet matkanjärjestäjät tarjoavat nyt melontaretkiä, vetoketjullinen seikkailuja ja koko päivän vaelluksia vuoristossa. Kaupungin keskustassa puhkeaa korealaiset ravintolat, boutique-hotellit ja jopa yllättävän hyvä Meksikon ravintola Amigos.

Se ei tarkoita sitä, että et näe paljon reppumatkailijoita - niitä ei voi hukata. Mutta he eivät tule numeroihin, joita he olivat aiemmin käyttäneet, ja yleensä keskittyvät enemmän muihin ulkoiluun. Toiset tulevat yhä odottamaan vanhaa Sodomaa, mutta saavat nopeasti selville, että se ei enää ole.

Kun heitin pussit keskipäivällä linja-autolla Vientianelle, katsoin takaisin ja huomasin olevani surullista lähteä. Uusi Vang Vieng on kaupunki, jonka olisi aina pitänyt olla. Se tekee kovasti töitä sen vanhan maineen poistamiseksi ja houkuttelemaan parempaa laatua. Aion menettää tuliset vaaleanpunaiset ja oranssit auringonlaskut, puiden peittämän kalkkikiven karstit, jotka menivät taivaaseen, mieleenpainuvat akvamariinisiniset uima-aukkot ja rauhallinen maaseutu, joka näyttää puhuvan jokaisesta huokosta ”Hidasta ja nauti itsestäsi. ”

Katso video: the MOST beautiful place to party in the WORLD? - Vang Vieng (Heinäkuu 2019).