Matkailutarinat

Annatko kerjäläisille?

"Nyt, jos ostan kaikki kukat, menet kotiin, eikö?" Sanoi Aussie-tyttö vieressäni.

”Kyllä”, sanoi ruusuja myyvä pieni tyttö, kun hän käsitteli nippua ystävälleni.

Olimme Bangkokissa ja katselin Aussie-ystäväni sääliä vähän thaimaalaisesta tyttöstä, joka myi kukkia humalassa backpackersille Khao San Roadilla Thaimaassa. Hän osti kaikki kukat, tuntui hyvältä itsestään ja luotti siihen, että hän oli pitänyt pikkutyttöä pysymästä koko yön, lähettämällä kotinsa saada lepoa koululle huomenna.

”Voi, mitä helvettiä!” Kuulin hänen sanovan noin 30 minuuttia myöhemmin. Katsoin ylös ja siellä kadun toisella puolella oli pieni kukka tyttö, joka myi uuden erän kukkia. Hän vältteli meitä tällä kertaa.

Oma Aussie-ystäväni oli selvästi epäonnistunut. Hän tunsi, että hän olisi tehnyt hyvää, vain ymmärtääkseen Thaimaan julman todellisuuden: lapset eivät mene kotiin, ennen kuin vanhemmat sanovat niin. Kun vietin monta vuotta Thaimaassa, tiesin, että tämä tapahtuu. Muut ystäväni ja minä olimme varoittaneet häntä olemasta ostamasta kaikkia kukkia, että tytön vanhemmat lähettivät hänet uudelleen. Mutta hän ei kuunnellut.

Ja nyt kun olen takaisin Thaimaassa ja näen taas kerjäläisiä ja pieniä lapsia, vaeltaen kaduilla, pyytäen rahaa, ihmettelen, tekeekö mitään hyvää tai vain tukemalla virheellistä järjestelmää. Suuressa osassa kehitysmaita näette lapsia, jotka myyvät nippuja ja kukkia länsimaisille. Näet vanhempien kerjäämisen lapsen kanssa nukkuvan heidän sylissään saadakseen sympatiaa. Loppujen lopuksi vanhemmat tietävät, mitä tiedämme: lapselle ei ole vaikea sanoa mitään. Tuntuu heille automaattisesti pahalta. Ajattelet köyhyyttä, jonka he elävät, elämä, jota he johtavat, ja ajattele: "No, annan vähän ja autan."

Jos ihmiset eivät antaneet, ne lapset eivät olisi siellä. Ja niin paljon kuin ihmiset protestoivat ja huijaavat lapset pois, monet muut ihmiset avaavat lompakonsa toiveiden mukaan. Katsomme naista, jolla on vauva käsivarsissaan, saavuttaa taskut ja mene, "OK, vain vähän."

Kun näen nämä kerjäläiset kadulla, olen usein repeytynyt siitä, mitä tehdä. Toisaalta en halua säilyttää järjestelmää. En halua, että lapset tulevat myyntiin nalleilla oppimisen sijasta koulussa. En halua, että vanhemmat käyttävät lapsiaan pikakäynninä nopeasti käteisellä. En halua, että lapsia käytetään emotionaalisena kiristyksenä. Haluan, että he nukahtavat klo 10, eivät käsittele vihaisia, humalassa olevia turisteja, jotka ovat harmissaan heistä.

Kuitenkin tiedän, että monet köyhät perheet tekevät tämän usein välttämättömyydestä. He tarvitsevat vain rahaa. Ajattelen usein Bangladeshia. 1990-luvulla, kun lapsihikoilu tuli työvoimasta, keskityttiin Bangladeshin sweatshopsiin. Oli boikotteja. Huutava Kathy Griffin. Myrsky. Lainsäädäntöä. Vaatteiden valmistajat rikkoivat lapsia palkkaavia toimittajia. Lapsityö laski, ja länsimaalaiset voivat nukkua helposti.

Vuosia myöhemmin muistin lukemisen sanomalehtiartikkelista tutkimuksesta, joka seurasi sitä, mitä tapahtui Bangladeshin lapsille. Osoittautui, he eivät menneet kouluun. He päätyivät kaduille kerjiksi. Perheet tarvitsivat ruokaa. Ja jos he eivät pystyisi tekemään vaatteita, he voisivat työskennellä kaduilla.

Elintarvikkeiden tarve voittaa kaikki muut tarpeet.

Muistan kun kävelin tämän kaverin ja hänen poikansa ohitse osassa Bangkokia, ja menin usein ystävieni kanssa. Mies myi junky juttuja, joita en halunnut. Mutta jonakin päivänä kävelin hänen ohitseen, ja epätoivo, hänen äänessään oleva kirjoitus sai minut pysähtymään.

”Katsokaa. Ole kiltti. Ole hyvä, ”hän sanoi.

En olisi koskaan nähnyt sellaista vilpitöntä epätoivon iloa jonkun kasvoista, kun tein sen yön. En tiedä, oliko se kaikki osa "get money" -peliä, mutta en vain voinut katsoa sitä kaveria, jolla oli lapsensa, ja tavaraa, joita kukaan ei halunnut ja jota ei siirretty. Vedin lompakoni ulos ja luovutin kaverille 1000 bahtia (hieman yli 30 dollaria). Hän oli rahana hämmentynyt, mutta en vain voinut kävellä hänen ohitseen enää auttamatta. Hänen silmänsä suru oli aivan liian todellinen… aivan liian tuntuva.

Rahan anto kerjäläisille edustaa usein enemmän kuin mustavalkoinen valinta tukemalla ja tukematta virheellistä järjestelmää. Monilla näistä ihmisistä puuttuu todellinen sosiaalinen tukirakenne, joka voi auttaa heitä köyhyydestä. Thaimaassa ei ole sosiaalihuollon ohjelmaa. (Myöskään kehitysmaissa ei ole suurta köyhyyttä ja niin paljon kerjäläisiä.) He ovat yksin.

Ja vaikka järjestelmä vihaa, annan yleensä. Jos lompakossani on muutoksia, annan sen maailman asunnottomille ja kerjäläisille. On yksinkertaisesti liian vaikea sanoa ei. Sydämeni murtaa heitä.

Ja tiedän, että se on eräänlainen asia. He ruokkivat sympatiaa. On vaikeaa, varsinkin lasten kanssa.

Mitä sinä teet? Annatko? Etkö anna? Mikä on vastaus täällä? Onko siellä yksi? Olen kiinnostunut tietää, miten käsittelet tätä tilannetta, kun näet sen kehittyvän ympäri maailmaa.