Matkailutarinat

Mikä on Lonely Planetin asia?


Päivitetty: 1/19/2019

Kun päätin lopettaa työni ja matkustaa maailmaan, kävelin kirjakaupassa ja ostin Lonely Planetin Kaakkois-Aasiassa kengännauha. Olin Thaimaassa ja halusin aloittaa. Tämän oppaan ostaminen antoi impulsiivisen päätökseni todelliseksi. Olin koukussa, kun kävin kotisivullesi sivuillani. Rakastin sen painopistettä budjettimatkailuun ja retkeilyyn, loistaviin kohteisiin ja sen omituiseen ja hauskaan kirjoittamiseen. Matkani suunnitellessani LP: n "kengät" oppaat pinottiin korkealle pöydälle - ja minusta tuli Lonely Planet -oppaiden pysyvä asiakas. Heidän persoonallisuutensa sopivat minun ja olin koukussa.

”Backpackerin sininen raamattu”, Lonely Planetin opaskirjat keskittyivät ainutlaatuisiin kohteisiin ja budjettimatkoihin. Hyvä tai sairas, Lonely Planet teki usein kohteita, hostelleja ja ravintoloita.

Tietenkin, sen oppaista tuli synonyymi joukkomatkailuun, mutta minulle he olivat hieno resurssi peukaloille bussilla tai junassa tai hostellissa. Navigoin LP-kartoilla ja käytin LP-oppaita perustoiminnallisia tietoja varten ja selvittämään kuljetuksia.

Mutta viime aikoina niiden laatu näyttää vähentyneen paljon. Viimeiset pari kertaa olen käyttänyt verkkosivustojaan ja oppaitaan turhautuneina ja pettymyksinä ja kysyin itseltäni:

”Mitä heck on Lonely Planetin kanssa?”

Onko Lonely Planet vieläkin hyvä tai merkityksellinen?

Vaikka se on edelleen maailman suurin opasyritys, joka on 25% markkinoista, se on pudonnut ahvenastaan ​​"Raamatuksi" budjettimatkailijoille. Kun Lonely Planet myytiin BBC: lle vuonna 2007 ja sitten myytiin jälleen jälleenmyyntivälittäjälle Brad Kelleylle nimettyyn miljardööriin, se on kuori siitä, mitä se oli aiemmin. Kelley palkkasi 25-vuotiaan valokuvaajan nimeltä Daniel Houghton, joka tuli paikalle ja "investoi voimakkaasti digitaaliseen uudistukseen ja vapautti lähes viidenneksen työvoimasta."

Edelleen lainata sitä Ulkopuolella artikkeli, ”Minä [kirjoittaja] kysyn, mitä markkinatutkimuksessa sanotaan kaikesta. "Minä en todellakaan katso sitä," [Houghton] sanoo, alentamalla äänensä salaliittomasti. ”En todellakaan mene markkinatutkimukseen. Menen suolistani.

Ja siellä on paljon syytteitä.

Mitä markkinat Todella sanoo

Kun istuin tämän artikkelin kirjoittamiseksi, kysyin lukijoilta sosiaalisen median, mitä he ajattelivat Lonely Planetista. Vaikka useimmat ihmiset käyttivät edelleen Lonely Planetia (ja oppaita yleensä) preplanningille, he toistivat, mitä kuulin tien päällä: kirjat näyttävät saavan enemmän vanhentuneita, kirjoittaminen on menettänyt reunansa, oppaat ovat saaneet enemmän upeita ja vähemmän noin offbeat ja budjettikohtia, sivusto on vaikea käyttää, ja blogit ovat usein parempia. Seuraavassa on joitakin esimerkkejä tavallisista vastauksista (klikkaa tästä nähdäksesi ne kaikki):













Vuosien varrella matkustajat, jotka olen tavannut henkilökohtaisesti, ovat toistaneet saman valituksen: LP: n erityinen je ne sais quoi on kauan mennyt. Itse asiassa minulla on ollut hyviä sidosistuntoja aiheesta!

On selvää, että markkinoilla on erilainen mielipide oppaista kuin johto. Matkailijat, vaikka silti käyttävät opasta, eivät pidä siitä yhtä paljon. Näen edelleen ihmisiä, jotka käyttävät tiellä olevia oppaita, joten ongelma ei ole siinä, että ihmiset eivät käytä oppaita.

Ongelma on itse Lonely Planet.

Viime vuonna toimitusjohtaja haastateltiin Huvittaa ja puhui siitä, miten hän teki LP: stä puhdistamattoman (sanani) matkatietoyhtiönsä: ”Emme ole koskaan katsoneet Lonely Planetia aivan kuin kirjayritys tai opaskirjajulkaisija - itse asiassa ensimmäinen vuorovaikutus Lonely Planetin kanssa oli todella sivusto, luultavasti kun olin yliopistossa - olemme aina tarkastelleet sitä sisältöyhtiöksi. "

Oppaat eivät kuitenkaan ole sisältöyhtiöitä, ne ovat asiantuntijoiden resursseja. Ostamme ne, koska emme halua TripAdvisora ​​tai yleistä tietolähdettä - haluamme jonkun, joka on ollut siellä ja tehnyt sen, jotta autamme meitä tekemään samoin. Olipa sovellus, e-kirja tai paperitukki, kuluttajat haluavat luotettavan tietolähteen. Haluamme, että joku leikkaisi meille melun. Jos LP on vain toinen yleinen sisältöyhtiö, joka luetteloijokaasia ja se tuottaa mainostuloja, mikä tekee niistä ainutlaatuisia? Ovatko ne vain suurempi versioCondé Nast Traveler tai kauas?

Se on totta Lonely Planetilla oli ongelmia jo ennen nykyistä hallintaa. Tony ja Maureen Wheeler, yhtiön perustajat, tulevat ensimmäisenä kertomaan teille, että he eivät onnistuneet digitaaliseen tilaan. Tämä on osa syy siihen, että he myivät LP: n BBC: lle. BBC puolestaan ​​ei vain tehnyt paljon yrityksen kanssa ja antoi Thorn Tree - LP: n foorumin ja parhaimman osan sivustosta - taistelua, koska siellä oli monia epäonnistumisia ja sulkemisia sekä huono johtaminen.

Tämä oli kuitenkin vuonna 2013. Nykyiset ongelmat ovat nykyisen johdon omistuksessa. Heidän halunsa kääntää Lonely Planet osaksi sisältöyhtiötä on hirvittävä päätös, joka ei ole yhteydessä siihen, mitä matkustajat haluavat.

Laadun nopea väheneminen

Päätöksestä jättää huomiotta markkinatutkimus ja mennä niiden suolistoon selittää suurta osaa laskusta ja miksi kirjat ovat kuori siitä, mitä he olivat aiemmin. Kun yritys ostettiin viimeksi, suurin osa vanhoista execista ammuttiin, ostettiin tai ajettiin ulos. Heidän asemaansa on asennettu johtoryhmä, jolla ei ole riittävästi tietoa toimialasta.

Useita lähteitä saatiin minulle tämän artikkelin kuvaamiseksi heidän kokemuksistaan ​​Lonely Planet -yhtiöstä oston jälkeen. Kirjoittajat valittivat LP: n puutteesta viestinnässä, kunnioituksessa ja panoksessa sekä politiikan muutoksista, jotka annettiin tiedoksi heidän osallistuville asiantuntijoilleen "mene pois."

Se on jotain, jota olen kuullut vuosien ajan LP-ystäviltäni. (Kun olet matkakirjoittaja, monet matka-ystävällesi ovat LP-kirjailijoita.)

Olen kuullut pitkään huhuja ja kuiskauksia LP: n kierrätetystä sisällöstä ja työpöydän päivityksistä (eli toimistossa kirjoitetuista tiedoista, ei määräpaikan tutkimuksesta), ja nykyiset työntekijät näyttivät vahvistavan. Olen usein kuullut, että Lonely Planetin avustajia kehotetaan käyttämään Googlea ja TripAdvisora ​​luomaan sisältöä.

LP: llä on tämä jättiläinen sisällönhallintajärjestelmä, jossa kirjoittaja esittää tutkimuksensa, ja siitä lähtien he tekevät oppaan. Mutta minulle on kerrottu, että kun kirjoittajat syöttävät tietoja tietokantaan, toinen henkilö, joka ei voi tietää määränpäästä, tulee ja kokoaa kirjan. Joten loppujen lopuksi saat tämän epäjohdonmukaisen - ja usein väärän kirjan.

Näiden muutosten takia kirjoittajat näyttävät kehittäneen yrityksen halveksuntaa ja vain toimittavat sen, mikä on "vain tarpeeksi hyvä". Heitä ei makseta paljon, ne työskentelevät tiukempien ja tiukempien määräaikojen mukaisesti eivätkä tunne enää osaa yrityksestä .

Kuinka paljon tästä on ”hapan viinirypäleitä”, en tiedä, mutta olen kuullut tämän valituksen tarpeeksi vuosia tarpeeksi lähteistä, joita uskon sen. En syytä kirjailijoita. Olen nähnyt ystäväni tehtävässä. Heillä on paljon tehtävää ja vähän aikaa tehdä se - plus, palkka on kauheaa. Joten ei ole yllätys, että jos käsittelet sisällöntuottajia huonosti, saat huonon sisällön.

Minä - ja monet muutkin - näkevät, että ne heijastuvat oppaiden laatuun.

Kauhea sivusto

Ja tämä lasku näkyy hyvin LP-verkkosivustolla. Kun Houghton aloitti ensimmäisen kerran, sivusto näytti näin:

Mitä tämä on? Se on joukko neliöitä (muurahaisia! *). Kuka ajatteli, että tämä oli hyvä? Olisin ikäisiä, jotta löydän tarvitsemani neliön. Usein luovuin ja löysin blogin.

Nyt, kun pidän monista asioista Uusi Lonely Planetin verkkosivusto - suuremmat kuvat ja isompi fontti - sisällön osia on vaikea seurata, ja verkkosivuston navigointi on yhtä vaikeaa kuin koskaan. Yritin löytää tietoa, kun olin hiljattain Lyonissa - ja se oli vain vieritys ja vieritys ja vieritys. Miksi? Ne luetellaan kuten joka paikka kaupungissa - jokainen kirkko, nähtävyys, puisto tai ravintola. (He tekevät sen kaikilla kohteillaan.) En haluajoka ravintola tai nähtävyys - haluan oppaita ja asiantuntijoita antamaan minulle paras. Tyhjennä tiedot minulle! Jos halusin loputtoman luettelon, menen TripAdvisorissa tai Yelp-sivustossa!

Lisäksi tietoa on niin vaikea löytää. Tässä esimerkki LP: n Kalifornian sivusta vuonna 2010 ja nyt:

2010:

Nyt:

(No, sivu on niin pitkä ja tyhjä, että en voi ottaa tarkkaa kuvakaappausta, joten tässä on linkki nähdä itse.)

Vanhassa versiossa kaikki olennaiset tiedot ovat sivulla (ja jos siirryt sivun linkkiin, näet, että olennaiset tiedot ovat vain taitoksen alapuolella). Oli helppo päästä sinne, missä halusit mennä, ei ollut loputtomia listoja, ja he antoivat sinulle tarvittavat tiedot. Se oli se, mitä halusit. Uudessa versiossa selaat, vierität ja selaat. On paljon tilaa, ei paljon kuratoituja tietoja, ja on todella vaikea löytää mitä etsit.

Se ei ole vain Kalifornian sivu. Yksi on vain mennä Pariisiin, jotta Lonely Planetin "huippulista" on loputon. Ja nähtävyyksien, ravintoloiden ja baareiden kuvaukset ovat jopa vähemmän hyödyllisiä kuin mitä Google tai Yelp tarjoaa. Seuraavassa on kuvaus Pariisin reseptiä sisältävästä cocktailklubista (yksi suosikeistani):

Keilailija ja litteät hatut lampunvarjostimina ja 1930-luvulla puhuva New Yorkin ilma tähän paikkaan, tämä cocktailklubi, jota johtaa sama menestyksekäs joukkue kuin Experimental Cocktail Club (ECC), on erittäin Pariisin-viileä. Ovimestarin ohittaminen voi olla kova, mutta kerran, sen ystävällisyys ja vanhanaikaiset cocktailit ovat ympäri.

Tämä perustieto ei todellakaan kerro minulle paljon sisustuksesta, tunnelmasta tai uskomattomista juomista: kurkku-vesi, jonka saat, kun istut alas, paljaat tiiliseinät ja tummat puupalkit, jazz-musiikki tai kekseliäitä cocktaileja. (Ei myöskään ole ovimies. Se on yksinkertaisesti väärin.) Ottaisin Yelp-katsauksen edellä mainittuna päivänä.

Kun etsin asioita Lyonissa, oli niin vaikeaa löytää perustietoja (uudelleen, se on vain loputtomia luetteloita) ja ehdotuksia, jotka juuri luopuin ja kuulin Yelpistä ja blogeista. Nämä sivustot järjestettiin paremmin, annoin minulle kuratoitua luetteloa paikoista ja esitin yksityiskohtaisempia kuvauksia.

Mitä sitten on asia Lonely Planetin kanssa?

LP: n halu olla "sisältöyhtiö" on selvä: sivuston lisääntyneet artikkelit, jotka näyttävät olevan olemassa vain sivunäkymien ajamiseksi, sponsoroidun sisällön sijainnista (ja yrityksistä), joita se arvioi, ihmisten kanavoiminen sisällöstä varaussivustoille , TripAdvisor-tyylinen luettelo kaikki (lisää sivunäkymiä), ja lukuisia mainoksia, jotka nyt pettävät sivustoa. Lisäksi matkojen määränpäähän kohdistuva suuri painopiste tuntuu olevan vastoin itsenäisen matkan viljelyä, jonka yritys perusti. Voit kertoa, että yritys on muuttunut yksinkertaisesti siihen, mitä he keskittyvät online-sisältöön.

Me kuluttajat käyvät matka-blogeissa ja opaskirjojen yrityksissä, koska haluamme asiantuntijan kertoa heille, mikä on parasta. Haluamme, että joku tislaisi sen kaiken heidän puolestaan, joten meidän ei tarvitse tehdä työtä. Siksi kuljemme LP-oppaita eikä Condé Nast Traveler tai Ulkopuolella aikakauslehtiä tiellä. Ne ovat loistavia inspiraatiota varten, mutta ei kenties-tietoja.

Menettämällä tämän keskittymisen, yrittäen (mielestäni) vetoaa kaikkiin ja yrittää kilpailla sellaisten sivustojen kanssa, kuten TripAdvisor (ja jopa blogeja), LP on menettänyt sen, mikä teki siitä suuren.

Uskon, että yritykset ovat paremmin, kun heillä on yksi asia he keskittyvät. Andrew Carnegie sanoi kerran: "Älä laita kaikki munasi yhteen koriin" on väärin. Minä sanon teille: "Laita kaikki munasi yhteen koriin ja katso sitten sitä koria." ”

Lonely Planetin tulisi olla opasyritys. Matkaoppaaseen kuuluva yritys ei tarkoita, että sinun on keskityttävä fyysisiin kirjoihin, mutta se tarkoittaa, että keskityt yhteen. Siirtyminen yksinkertaisesta tehtävistään "digitaalisen sisällön keskittymään" tarkoittaa, että se ei ole enää ainutlaatuinen - ja kun et ole enää ainutlaatuinen, kuluttajilla ei ole mitään syytä pysyä uskollisena. Kuten Simon Sinek sanoi kerran: "Ihmiset eivät osta sitä, mitä teet, he ostavat miksi teet sen."

Olet tiennyt, mitä Lonely Planet -merkki tarkoitti ja mitä he seisoivat. Nyt en tiedä, mitä yritys edustaa.

LP on edelleen kuningas, koska sen koko on suuri. Se on opasyritysten Microsoft. Ei yksi henkilö, josta puhuin, ei enää ollut uskollinen tuotemerkille. He ostivat usein oppaat vain siksi, että kukaan ei myynyt yhtä määränpäähänsä.

Olen ollut lojaali LP-asiakas vuodesta 2005. Niiden opaskirjat ovat tällä sivustolla. Ostan ne edelleen. He ovat usein ainoa peli kaupungissa, johon haluan mennä. Mutta viime aikoina en ole enää niin varma niistä. En ole luovuttanut niitä - mutta olen lähempänä sitä. On vaikea katsella niitä mielikuvitukseksi.

Joten mitä asia on Lonely Planetin kanssa?

Lyhyesti sanottuna lähes kaikki.

* Zoolander viittaus: ”Mikä tämä on? Muurahainen keskus! ”Ahhh, ei koskaan ikinä!

Päivitys 1/19: Houghton lähti Lonely Planetista vuoden 2018 lopulla. Toivottavasti tämä johtaa lopulta yrityksen juuriin.