Matkailutarinat

Päivä, jona lopetan työni matkustaakseni maailmaan

"Aion lopettaa työni, kun palaamme takaisin", sanoin kääntymällä ystäväni Scottiin.

"Todella? Epäilen sitä."

”Ei oikeastaan, olen. Aion lopettaa ja matkustaa maailmaan ”, sanoin, kääntäen kasvoni takaisin lämpimään Thaimaan auringoon.

Se oli 2004, ja olimme Ko Samuissa. Olimme juuri vieraillut Chiang Mai, jossa olin tavannut viisi matkustajaa, jotka innoittivat minua matkustamaan maailmassa. Heidän maailmansa ei ole 401 (k) s, lomat ja pomot näyttivät liian hyvältä ollakseen totta, ja halusin olla osa sitä. Olin päättänyt olla osa sitä. Aloin edes valmistautua siihen, kun Thaimaassa ennen kuin minulla oli todellinen käsitys siitä, mitä aion tehdä.

Ko Samuilla ostin Lonely Planetin opas Kaakkois-Aasiaan. En edes tiennyt, jos menen sinne seuraavalla matkalla. En tiennyt, milloin matka olisi tai kuinka kauan tai mitä halusin nähdä. Mutta tämän oppaan ostaminen teki koko asiasta todellisempaa. Olin sitoutunut matkustamaan. Minulla oli opas; ei enää palannut takaisin. Opas symboloi matkaa, ja minulle se edusti sitä, mitä minun piti tehdä henkisen harppauksen aikaansaamiseksi.

Luin jokaisen sivun sivulta kotiin. Korostin kohteet, suunnitellut reitit ja valmistin matkani päähän. Tiesin kaiken Kaakkois-Aasiassa siihen aikaan, kun kosketin Bostonissa.

Kuitenkin kun palasin kotiin, ymmärsin, että minulla ei ollut aavistustakaan siitä, miten tämä tapahtuisi. Olisinko valmis MBA? Kuinka paljon rahaa tarvitsen? Milloin voin mennä? Minne menisin? Mitä ihmiset sanoisivat? Miten saan RTW-lipun? Mitä luottokorttia minun pitäisi käyttää? Ovatko hostellit turvallisia?

Luettelo kysymyksistä näytti loputtomalta, ja päivinä ennen matka-blogeja, Twitteriä ja iPhone-sovelluksia matkan suunnittelun haaste oli paljon pelottavampi kuin tänään. Muutaman verkkosivuston ulkopuolella Internetissä ei ollut juuri niin paljon tietoa. Löydettiin paljon kauemmin ja se oli tavallisesti hieman päivätty.

Mutta todellinen haaste olisi kertoa ihmisille, että lähdin ja kerroin heille, että tarkoitan sitä. En muista tarkkaa keskustelua vanhempieni kanssa. He vastustavat aina impulsiivisia päätöksiäni (joista monet ovat) hermostuneilla ”maailma on vaarallinen paikka ja me huolemme” vanhempien vasteesta. Vuosien varrella virittin ne. Minulla on isäni itsepäinen juova, ja kun teen päätöksen, teen sen. Jonkin aikaa en usko, että he edes uskoivat minua, ja siihen päivään saakka, kun lähdin, he yrittivät puhua minulle siitä.

Mutta mitä muistan, menee pomoni toimistoon. Se oli muutama viikko sen jälkeen, kun olin tullut takaisin Thaimaasta, ja olin yhä varmempi siitä, että aion tehdä tämän matkan. Tiesin, että oli tehdä tämä matka. Menin hänen toimistoonsa ja kerroin hänelle, että meidän täytyy puhua. Kun ovi suljettiin, istuin alas pöydältä ja kerroin hänelle.

Olin lopettanut. Kun olin tavannut nämä matkustajat, tiesin, että minun oli pakko matkustaa ympäri maailmaa ennen kuin aloitin urani.

Hän istui takaisin ja surmasi. ”Olet ollut tässä asennossa vain kahdeksan kuukautta. Uutta henkilöä on vaikea löytää heti. Se todella tuo minut sitomaan. ”

Hän tuijotti minua pelottavasti.

”Tiedän, enkä lopeta heti”, vastasin. "Aion lopettaa kuusi kuukautta sitten, lopeta MBA ja mene sitten."

"Oletko varma?"

”Kyllä”, sanoin, niin luottavaisena kuin olin koskaan sanonut sen aikaisemmin.

Tavallaan se oli enemmän kuin minun työni lopetti tuosta päivästä. Lopetan elämästäni. Poistuin American Dreamista.

Elämäni oli mennyt alas tien varrella, että tajusin, etten ollut valmis: avioliitto, talot, lapset, 401 (k) s, leikkien päivämäärät, college-rahastot - kaikki mitä ajattelet, kun ajattelet American Dreamia. Klo 22, työskentelin 50-60 tuntia viikossa, sijoittamalla eläkerahastoihin ja suunnittelemalla seuraavia 40 vuotta. En ole koskaan rakastanut sitä, mutta se oli juuri sitä, mitä ihmiset tekivät, eikö?

Vaikka siinä ei ole mitään vikaa, se ei ollut mitä halusin. Se vei matkan Thaimaaseen, jotta voisin ymmärtää, että olin onneton. Se osoitti minulle, että elämässä oli enemmän kuin yritysmylly. Vaikka tämä elämäntapa on hyvä monille ihmisille, se ei ollut minulle.

Päivä, jona lähdin toimistosta, oli päivä, jolloin lopetin elämän, jota en ollut koskaan tykännyt. Asuin töihin, ei töihin elää. Joten kun hyppäsin tiellä 25-vuotiaana, tiesin, että en ollut valmis tällaiseen elämään. Palaan takaisin "todelliseen maailmaan", kun matkani oli ohi.

Ajan myötä tajusin, etten voisi koskaan mennä takaisin. Tämän maailman ja minun välinen ero oli liian suuri.

Joskus päätöksiä teemme ripple eteenpäin elämässämme kuin jättiläiset tsunamit. Ajattelin, että päivä, jolloin lopetin, oli juuri lopettamassa työni. Kävi ilmi, että lopetin elämäntavan. Lopetan American Dreamin, ja näin löysin oman ja en ole koskaan katsonut taaksepäin.

Ja he sanovat, että lopettaminen on häviäjiä.

Valokuvaluotto: 1